Martes, 26 de junio de 2007
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John Sheperd-Barron estaba en la tina del ba?o hace 40 a?os cuando se le ocurri? la idea.

"Pens? que deb?a haber alguna manera de tener acceso a mi dinero en el Reino Unido o en cualquier parte del mundo", cuenta Sheperd-Barron.

"Pens? en una m?quina como las que venden chocolates pero que en vez de chocolates tuviera dinero".

En el banco Barclays se convencieron de inmediato, y mientras tomaban un Pink Gin (ginebra y angostura) el director ejecutivo firm? un contrato apresurado con el inventor.

Problemas iniciales



Como no hab?a tarjetas de pl?stico, Sheperd-Barron us? cheques impregnados con Carbono14.

La m?quina detectaba la radioactividad y la cotejaba con un n?mero de identificaci?n personal (PIN, por sus siglas en ingl?s).

Sin embargo, el inventor asegura que a nadie le preocupaba que la sustancia afectara la salud:

"M?s tarde calcul? que uno ten?a que comer 136.000 cheques para sentir alg?n efecto", dice.

En cada operaci?n pod?a retirarse un l?mite de 10 libras (cerca de US$20 al tipo de cambio actual).

"Pero en ese tiempo era m?s que suficiente para celebrar durante un fin de semana", se?ala Sheperd-Barron.

No todo sali? bien al principio. Las primeras m?quinas fueron destruidas por v?ndalos, y la que hab?a en la ciudad suiza de Zurich comenz? a funcionar mal misteriosamente.

M?s tarde se descubri? que los alambres de dos l?neas de tranv?a que pasaban cerca echaban chispas que interfer?an con el mecanismo del cajero.

Reg Verney fue la primera persona que us? un cajero autom?tico.

El nacimiento del cajero autom?tico provoc? la aparici?n del PIN.

A Sheperd-Barron se le ocurri? la nueva idea cuando se dio cuenta de que pod?a recordar los seis d?gitos de su registro militar.

Pero decidi? probar la idea con su esposa Caroline.

"En la mesa de la cocina, me dijo que s?lo pod?a recordar cuatro d?gitos, y los cuatro d?gitos se convirtieron en est?ndar mundial gracias a ella", recuerda Sheperd-Barron.

?El fin del efectivo?

La mayor parte de quienes usan el cajero autom?tico en el banco Barclays de Enfield High Street no conoce su historia.

Se puso una peque?a placa cuando el cajero autom?tico cumpli? 25 a?os, pero pocos la notan.

Es una actitud muy brit?nica, ya que hay alrededor de 1,6 millones de cajeros autom?ticos en el mundo.

Sheperd-Barron relata que se dieron cuenta cabal de la importancia de su invento cuando fue con su esposa a Chiang Mai, en el norte de Tailandia.

Vieron a un agricultor que lleg? en una carreta y se quit? el sombrero para usar el cajero autom?tico.

"Fue la primera se?al de que hab?amos cambiado al mundo", admite Sheperd-Barron.

El inventor cree que su m?quina se usar? de otra forma en el futuro, y predice que el mundo dejar? de usar dinero en efectivo dentro de algunos a?os.

"Transportar dinero cuesta dinero. Por eso predigo que el efectivo va a desaparecer dentro de cinco a?os", anuncia el inventor.

Sheperd-Barron, quien tiene 82 a?os, est? convencido de que pronto se usar?n los tel?fonos celulares en tiendas y comercios, aun para pagos peque?os.

Y el inventor sigue buscando nuevas ideas para crear nuevas m?quinas.

Bryan Milligan
BBC

Tags: CAJERO, DINERO, EFECTIVO, TARJETA, CHEQUE, CELULAR

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