Martes, 13 de noviembre de 2007

Cavar t?neles para contrabandear armas, un negocio constante en el subsuelo de Gaza
Es un trabajo peligroso que significa un r?pido ascenso econ?mico para quienes lo practican. C?mo es la historia de los palestinos que ponen en juego su vida seis metros bajo tierra.
Por Craig Smith.
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Yasser Qishta, 25, muestra su casa de dos plantas casi terminada. Est? reci?n pintada y con pisos de cer?mica resplandecientes. La vivienda le cost? 32.000 d?lares, una fortuna para un hombre de su edad y en la econom?a destruida de Gaza. Al ver la propiedad, todo el mundo puede deducir a qu? se dedic? Qishta en los ?ltimos tiempos: cavar t?neles debajo de la frontera para traer armas ilegales a Gaza. ?Arriesgu? mi vida, pero ahora puedo casarme?, dice Qishta.

En los ?ltimos 25 a?os, se cavaron decenas de t?neles entre Gaza y Egipto. A trav?s de ellos llegaron la mayor?a de las armas que hoy pululan por este territorio palestino, amenazando a israel?es y palestinos por igual. La intensidad del contrabando de armas, en realidad, merm? desde que Israel se retir? de Gaza en septiembre, porque hubo una inundaci?n de armas por la frontera que provoc? una ca?da de los precios. Aunque muchos sostienen que la actividad se recuperar? si estallan enfrentamientos entre las facciones palestinas o si se renuevan los conflictos con Israel, como todos esperan en Gaza.

Yuval Steinitz, presidente de la comisi?n de asuntos externos y defensa del Parlamento israel?, dijo que 12.000 armas, varios cientos de lanzacohetes, miles de cohetes, toneladas de explosivos y posiblemente hasta misiles antia?reos ingresaron en Gaza en el ?ltimo a?o, principalmente a trav?s de los t?neles. ?No estamos hablando de armas para el terrorismo sino de armas para un ej?rcito?, dijo por tel?fono desde Jerusal?n. ?Algunos t?neles fueron financiados por la Autoridad Palestina y parte de las armas que se contrabandearon por all? fueron compradas por la Autoridad Palestina, aunque la mayor?a fueron a parar a manos de Hamas, la jihad isl?mica u otras organizaciones terroristas?, agreg? Steinitz, que tambi?n se quej? de la responsabilidad de Egipto. ?El contrabando no empieza en los t?neles?, dijo.

Tambi?n dijo que Israel le pidi? a Egipto y a Jordania que dejaran de contrabandear armas en las zonas palestinas hace cinco a?os y que Jordania lo hab?a hecho. ?Pero Egipto no hizo pr?cticamente nada y hoy el 90% de las armas de los palestinos provienen de Egipto?, dijo Steinitz. Desde que la Autoridad Palestina firm? un acuerdo el a?o pasado por el cual promet?a vigilar m?s atentamente la frontera si Israel dejaba de destruir casas, el Servicio de Seguridad Preventiva de Palestina llen? m?s de 10 t?neles con cemento. Pero la gente involucrada en los t?neles dijo que la capacidad de la Autoridad Palestina de cerrar todos los t?neles era limitada porque el fuego de las milicias era mucho m?s fuerte.

El primer t?nel de contrabando se cav? en 1982 y, en esa ?poca, seg?n los residentes, se usaban principalmente para contrabandear cigarrillos, hach?s, oro y repuestos de autos. Pero despu?s de que estall? la primera intifada a fines de 1987, los t?neles tambi?n se usaron para contrabandear armas y gente buscada por los israel?es.
Los primeros t?neles ten?an 60 metros de largo y estaban cavados de casa en casa, debajo de la frontera. Pero cuando Israel empez? a destruir las casas donde comenzaban los t?neles del lado palestino y tambi?n de Egipto, los t?neles se volvieron m?s largos y algunos llegaron a medir 1.200 metros.

La actividad aument? durante la segunda intifada de 2000, cuando el incentivo por correr riesgos era alto: una Kalashnikov que cuesta 500 d?lares en Egipto alcanzaba los 2.500 d?lares en Gaza en ese momento. Y cada cargamento inclu?a cientos de armas. Se empez? a sumar gente que no ten?a experiencia en contrabando y empezaron a cobrar un arancel a los contrabandistas por usar los t?neles. Un residente de Rafah, en Gaza, que trabajaba en los t?neles calcula que hay unos 320 t?neles principales debajo de la frontera. Otros dicen que esa cifra es incluso mayor.

Los t?neles son utilizados apenas un pu?ado de veces antes de ser abandonados por el riesgo de terminar atrapados una vez que se abre la salida del lado egipcio. Israel intent? desalentar su cavado con el muro que se extiende en la frontera, que va 3 metros hacia abajo. Pero los t?neles, por lo general, tienen entre 6 y 20 metros de profundidad. Tambi?n instal? sensores y hasta hizo estallar explosivos en la tierra para que los t?neles colapsaran. Ahora que los israel?es se fueron, la evidencia de esos t?neles no es dif?cil de encontrar entre las casas perforadas por impactos de bala frente a la frontera y los restos de escombros de las casas destruidas.

Qishta dijo que ganaba menos de 10 d?lares por d?a trabajando en obras de construcci?n para su padre cuando un amig? lo llam? para que lo ayudara a cavar un t?nel en junio de 2003. ?Me dijo que ten?a que borrarme del mapa, que no pod?a decirle ni a mi padre?, recuerda Qishta. Los trabajadores de los t?neles suelen mantenerse escondidos durante los meses que lleve terminar el trabajo porque los vecinos que los descubren cavando pueden exigir una porci?n de las ganancias para guardar silencio. Es una actividad claustrof?bica y peligrosa, ya que los t?neles son muy angostos.

Cuando ya hab?a avanzado 23 metros, dijo Qishta, casi queda enterrado vivo cuando hubo un desmoronamiento parcial mientras cavaba. Lo rescat? un colega. Sin embargo, muchos otros no tuvieron la misma suerte. En 2001, dos hermanos tocaron un conducto de agua mientras taladraban. La corriente de agua hizo desplomar el t?nel y los enterr? en el lodo. Su madre dijo que les llev? tres d?as sacar los cuerpos. Ese t?nel se adentraba cientos de metros en Egipto y era particularmente profundo, unos 15 metros en algunas partes. Miembros de la familia dicen que estaba pensado para trasladar toneladas de armas a Gaza, incluyendo cohetes Katyusha, minas, morteros, granadas y rifles. Las armas luego fueron capturadas en el Mar Rojo a bordo de un barco llamado Karine A antes de que pudieran llegar a Egipto.

La captura del Karine A fue un punto de inflexi?n en las relaciones de Occidente con la Autoridad Palestina comandada por Yasser Arafat, que claramente estaba implicada en el embarque. El capit?n del barco era un empleado del Ministerio de Transporte de la Autoridad Palestina y el hombre detr?s del t?nel hoy es capit?n en las fuerzas de seguridad palestinas.

Qishta dijo que su equipo hab?a avanzado mucho m?s all? de la frontera antes de salir a la superficie en Egipto. En mayo de 2004, finalmente abrieron el ?ojo? y trajeron cuatro cargamentos a Gaza: 900 Kalashnikovs, 400 pistolas y 200.000 cargas de municiones.
Las armas fueron arrastradas por el t?nel con los mismos cables y motores el?ctricos que los constructores del t?nel hab?an usado para remover la arena mientras cavaban. ?Todos recibieron 23.000 d?lares y una Kalashnikov?, dijo Qishta y agreg? que el inversor inicial del t?nel gan? 150.000 d?lares. Qishta dijo que hab?a vendido el arma y que el a?o pasado trabaj? por poco tiempo en otro t?nel que le reditu? 5.000 d?lares. Lo llamaron para trabajar en otros t?neles, pero dijo que no quer?a forzar la suerte y que hab?a vuelto a trabajar con su padre.

? The New York Times
Traducci?n de Claudia Mart?nez.Imagen

Tags: tunel, egipto, palestino, armas, peligro, contrabando, derrumbe

Publicado por javerim @ 10:59
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